Bluttest soll Krebs schon im Anfangsstadium erkennen

Sind Ärzte bald in der Lage, Krebs noch vor den ersten Symptomen zu erkennen und zu behandeln? Das könnte in wenigen Jahren Realität sein. Ein Startup entwickelt einen Schnelltest, der bis 2019 auf den Markt kommen soll.

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Reicht bald ein kleiner Piekser aus, um Krebs feststellen zu können? Ein Startup arbeitet daran. © dpa / picture alliance

Ein Startup mit dem Namen Grail hofft nach eigenen Angaben mit dem Test den „Wendepunkt gegen Krebs“ gefunden zu haben. Gerade wurde es mit einem Startkapital von 100 Millionen US-Dollar gegründet. Zu den Investoren zählen mitunter Mr. Microsoft und Mr. Amazon: Bill Gates und Jeff Bezos. Der Name Grail ist eine Referenz auf den „holy grail“  – den heiligen Gral, den das Startup in Sachen Krebs dann wohl gefunden hätte. Außerdem dabei ist Illumina, ein börsennotierter US-Gentechnikspezialist.

Der Schnelltest soll nach der Methode der Liquid-Biopsy funktionieren. Dieses Verfahren ermöglicht es, winzige Teile mutierter Krebszellen im Blut nachzuweisen. Allerdings sind nur 0,01% der menschlichen DNA bei einer Krebsdiagnose infiziert. Um die Fehlerquote also gering zu halten, muss Grail viel Geld in Versuche stecken. Das Verfahren an sich ist nicht neu, allerdings sind die Analyseverfahren in den letzten Jahren deutlich leistungsfähiger geworden.

Bisher fand das Liquid-Biopsy Verfahren vor allem Anwendung bei der Pränatal-Analyse – also während der Schwangerschaft. „Fast alle Firmen, die diese Art von Tests entwickelt haben, realisieren jetzt, dass sie diese nur leicht modifizieren müssen und dann für die Krebsvorsorge anwenden können – ein deutlich lukrativerer Markt“, sagt Bert Vogelstein, Krebs-Genetiker an der John Hopkins Universität Baltimore.

Lukrativ ist das Stichwort – Grail erwartet Gewinne im dreistelligen Milliardenbereich. Der Test soll ungefähr 1000 Dollar kosten.