Wilsons Prom: Dieses Riff könnte das wichtigste der Erde sein

Das Great Barrier Reef bekommt Konkurrenz: Meeresbiologen haben vor Australien ein weiteres gigantisches Riff erforscht. „Wilsons Prom“ beheimatet schützenswerte Tierarten und riesige Korallen. 

Parks Victoria

Gibt Hoffnung: Vor Australien ist ein gigantisches Riff entdeckt worden. Parks Victoria

Gigantische Korallen, Seefächer und -peitschen, Schwämme in gelb und rot und orange, Fische, winzig klein oder große Barracudas: Biologen haben ein riesiges Riff vor Australien erforscht und eine lebendige Unterwasserwelt entdeckt, viel größer und bunter, als sie es erwartet hatten.

Die atemberaubenden Bilder machte „Parks Victoria“, die Nationalpark-Verwaltung des australischen Bundesstaats Victoria. Die Wissenschaftler filmten unter Wasser und vermaßen das Gelände. Selbst tauchen durften sie in diesem Fall nicht, sie schickten stattdessen ein ferngesteuertes U-Boot voraus.

Die Aufnahmen wurden mit Unterwasser-Robotern gemacht. Foto: Parks Victoria
Die Aufnahmen wurden mit Unterwasser-Robotern gemacht. Foto: Parks Victoria

Sie fanden: bewegtes Gelände, teilweise 90 Meter tiefer Löcher in denen Fische leben, die bis zu 80 Zentimeter lang werden. Und Dünen, bis zu 30 Meter hoch und 2 Kilometer lang, dazu komplexe Korallenstrukturen.

so viel Kotall-Leben gibt es sonst nur im Grad Barrier Reef. Foto: Parks Victoria
so viel Kotall-Leben gibt es sonst nur im Grad Barrier Reef. Foto: Parks Victoria

Chef-Wissenschaftler Steffan Howe  bezeichnet die Entdeckungen als wichtig, auch für den Tourismus in der Region. Die Menge – und Ausdehnung – vor allem der Schwämme sei aufregend. Viele der gefundenen Spezies gelten zudem als schützenswert.

Ein Kelch-Schwamm und eine Seetulpe. Foto: Parks Victoria
Ein Kelch-Schwamm und eine Seetulpe. Foto: Parks Victoria

Das Great Barrier Reef verliert unterdessen weiterhin Korallen, laut WWF und Greenpeace etwa 50 Prozent in den vergangenen 30 Jahren. Die Unesco fordert deshalb von Australien einen Fortschrittsbericht über Schutzmaßnahmen.