Warum Greta Thunberg einen der renommiertesten Umweltpreise ablehnt

Er zählt zu den renommiertesten Auszeichnungen der Welt. Dieses Jahr sollte der Natur- und Umweltpreis des Nordischen Rates an Greta Thunberg für ihren Einsatz für den Umweltschutz vergeben werden – doch soweit kam es nicht.

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Preise allein reichen nicht. Johannes Eisele/AFP/Getty Images

Greta Thunberg sollte am Dienstagabend den Preis dafür erhalten, dass sie Millionen Menschen in aller Welt dazu mobilisiert habe, zu einem kritischen Zeitpunkt politisches Handeln für das Klima einzufordern, wie die Jury der Auszeichnung mitteilte. Bei der feierlichen Zeremonie in Stockholm sollten zwei Vertreterinnen der Klimabewegung Fridays for Future den Preis stellvertretend für Greta Thunberg entgegennehmen, die sich derzeit in Nordamerika befindet.

Doch es kam anders. Die beiden verlasen ein Statement Thunbergs, das kurz darauf auch auf Instagram veröffentlicht wurde. Darin bedankt sich die 16-Jährige zwar für die Auszeichnung, die eine große Ehre darstelle, die Klimabewegung brauche jedoch keine weiteren Preise, sondern Politiker*innen, die auf die Erkenntnisse der Wissenschaft hörten.

Preis mit 47.000 Euro dotiert

In dem Statement erklärt Thunberg ihre Entscheidung, den mit 500.000 Schwedischen Kronen (rund 47.000 Euro) dotierten Preis abzulehnen. Demnach würden die skandinavischen Länder weltweit zwar einen hervorragenden Ruf im Bezug auf Klima- und Umweltfragen genießen und zu den Staaten zählen, die am meisten für das Klima tun könnten, im Prinzip aber nichts unternähmen. In ihrem Instagrampost bezieht sie sich auf einen Bericht des WWF und des Global Footprint Network, wonach ihr Heimatland Schweden, ähnlich wie die meisten skandinavischen Länder, so lebt, als ob die Welt über die Ressourcen von vier Planeten verfügen würde. Sie spricht von einer „gigantischen“ Kluft zwischen den notwendigen Maßnahmen, um einen globalen Temperaturanstieg zu begrenzen, und den tatsächlich umgesetzten Maßnahmen.

Der Nordische Rat ist das zentrale Forum der Region Skandinavien. Zu seinen Mitgliedern zählen neben Dänemark, Norwegen, Schweden, Finnland und Island auch die weitgehend selbstständigen Territorien Åland, Grönland und die Färöer-Inseln. Der Natur- und Umweltpreis des Nordischen Rates wird seit 1995 jährlich an Menschen und Organisationen aus den skandinavischen Ländern verliehen, die sich besonders für den Umweltschutz einsetzen. Thunberg war von den Ländern Schweden und Norwegen für den Umweltpreis nominiert worden.

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I have received the Nordic Council’s environmental award 2019. I have decided to decline this prize. Here’s why: “I am currently traveling through California and therefore not able to be present with you today. I want to thank the Nordic Council for this award. It is a huge honour. But the climate movement does not need any more awards. What we need is for our politicians and the people in power start to listen to the current, best available science. The Nordic countries have a great reputation around the world when it comes to climate and environmental issues. There is no lack of bragging about this. There is no lack of beautiful words. But when it comes to our actual emissions and our ecological footprints per capita – if we include our consumption, our imports as well as aviation and shipping – then it’s a whole other story. In Sweden we live as if we had about 4 planets according to WWF and Global Footprint Network. And roughly the same goes for the entire Nordic region. In Norway for instance, the government recently gave a record number of permits to look for new oil and gas. The newly opened oil and natural gas-field, ”Johan Sverdrup” is expected to produce oil and natural gas for 50 years; oil and gas that would generate global CO2 emissions of 1,3 tonnes. The gap between what the science says is needed to limit the increase of global temperature rise to below 1,5 or even 2 degrees – and politics that run the Nordic countries is gigantic. And there are still no signs whatsoever of the changes required. The Paris Agreement, which all of the Nordic countries have signed, is based on the aspect of equity, which means that richer countries must lead the way. We belong to the countries that have the possibility to do the most. And yet our countries still basically do nothing. So until you start to act in accordance with what the science says is needed to limit the global temperature rise below 1,5 degrees or even 2 degrees celsius, I – and Fridays For Future in Sweden – choose not to accept the Nordic Councils environmental award nor the prize money of 500 000 Swedish kronor. Best wishes Greta Thunberg”

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